WiMax strid vävstolar i Filippinerna

MANILA – Den trådlösa bredbandsplattform har officiellt nått Filippinerna, efter lokala operatören Globe Telecom förra veckan lanserade landets första WiMax tjänsten. Men, har sin främsta konkurrent följas upp med sina egna WiMax planer, värma upp konkurrensen i detta utrymme.

Innovation,? M2M marknaden studsar tillbaka i Brasilien, samarbete, Vad är organiserande princip i dagens digitala arbetsplatsen,? CXO, Vem påverkar CIO: er? Här är topp 20, CXO, ANZ Bank att blanda tech verkställande däck

Även som Globe gjorde sitt formella tillkännagivandet torsdag, främsta rival Smart Communications höll en samtidig press händelse att avslöja det har uppgraderat sin nätverksinfrastruktur med en HSPA (HSPA) system för att förbättra sina olika mobila erbjudanden bredband. Samtidigt, Smart avslöjade också att det skulle rulla ut sin egen WiMax service, sannolikt att vara redo för lansering under fjärde kvartalet i år.

Analysföretaget Ovum sade Globes WiMax utbyggnaden i Filippinerna skulle ge konsumenterna ett alternativt sätt att ansluta till Internet.

Utan tvekan WiMax kommer att möta konkurrens [från andra konkurrerande plattformar], men denna teknik ger ett annat alternativ för användare att få bredband, “Nathan Burley, Ovum analytiker för Asien-Stillahavsområdet, sade i en e-postintervju.

Den nya tjänsten skulle hjälpa Filippinerna öka sin täckningsgrad sade Burley, men medgav att operatörer i Asien-Stillahavsregionen som har distribuerat WiMax för närvarande ser varierande framgång nivåer.

Chipmaker Intel anslöt Globe i media lanseringen förra veckan för att införa den trådlösa plattformen. Båda företagen hade gemensamt genomfört WiMax försök, sedan 2005, i den södra provinsen Cavite.

Enligt Globe, som ägs av Zobel de Ayala familj och Singapore bärare SingTel, är dess nätverk “första och största 2,5 GHz WiMax (802.16e standardbaserat) bredbandsnät i Sydostasien”.

Jennifer Joy S. Santos, chef för fasta och Internettjänster på Globe, sade i en intervju att “några tusen abonnenter” redan har anmält sig till tjänsten sedan den mjuka lanseringen förra månaden.

Globe förväntar sig att denna abonnent baserad stiga kraftigt när företaget expanderar sin WiMax närvaro i landet, sade Santos. Hittills är endast tillgänglig inom viktiga områden i de tre största öarna i Filippinerna tjänsten – välj områden i Metro Manila, Cavite, Batangas, Laguna Quezon (för Luzon ön), Cebu, Bacolod, Dumaguete, och Silay City ( för Visayas ön), och Cagayan de Oro City (för Mindanao ön).

Globes WiMax tjänsten är tillgänglig i tre månatliga abonnemangspaket: 795 pesos (16,5 US $) för 512 Kbps datahastigheter med tillgång till Internet endast 995 pesos (US $ 20,7) för 512 Kbps plus fasta och 1,295 pesos (US $ 26,9) för 1Mbps plus fast.

Santos, sade emellertid denna prissättningen, liksom kostnaden för sina WiMax tjänster kan förändras under de närmaste månaderna som plattform blir mer genomgripande. Företaget kan också erbjuda ett förbetalt modell, sade hon.

Kritisk massa i GSM, Smart, men sade att det prioriterade uppgradering ansträngningar på sin GSM-infrastruktur eftersom “det är där den kritiska massan är [just nu]”. Installerad av Ericsson, skulle dess HSPA-nät också tillåta Smart att ge snabbare Internet-anslutning på upp till 5.8Mbps per användare, sade mobiloperatören.

Bortsett från att förbättra sin 3G-anslutning, Smart sade HSPA skulle också öka hastigheten på sina övriga bredbands erbjudanden såsom Smart Bro fasta och mobila bredbandstjänster, som körs på bolagets cellulära basstationer.

Magnus Gall, en chef på Ericsson Filippinerna, sade under pressträffen att HSPA har “inneboende fördelar” över WiMax. Han noterade att HSPA är ett mer mångsidigt nätverk och har större utbyggnad potential eftersom det är en naturlig utveckling av den mycket populära GSM-teknik.

Men Mar Tamayo, Smart chef för nättjänster division, sade bolagets investering i HSPA betyder inte att det är att försumma sina WiMax planer. Tamayo bekräftade: “WiMax är faktiskt en bra fast trådlös teknik.”

Han avslöjade att Smart redan har lämnat in en ansökan med den nationella telekommunikationskommissionen (NTC) att distribuera WiMax tjänster i Filippinerna. Regleringsorganet har emellertid ännu inte bevilja frekvensen som behövs för Smart lansering, enligt Smart.

Industri observatörer säger NTC har gått långsamt, om inte ovilliga, vid fastställandet politik och regelverk för WiMax. Ett tele verkställande, som avböjt att namnges, sade WiMax kunde ha använts tidigare om inte för myndighetens slöa åtgärder.

Ovum s Burley sade regeringar har en viktig roll att spela eftersom de kan bidra till att göra det lättare för operatörerna att utveckla nya tekniker. Men han sade för mycket direkt engagemang kan också hämma innovation, konkurrens och hastighet driftsättning.

Melvin G. Calimag är en frilansande IT-skribent baserad i Filippinerna.

? M2M marknaden studsar tillbaka i Brasilien

Vad är organiserande princip i dagens digitala arbetsplats?

Vem som påverkar CIO? Här är topp 20

ANZ Bank att blanda tech verkställande däck